Norwich – Chelsea

la 24.08. Klo 14:30

Pukki-party on hieno käsite! Mutta loppuuko se toistaiseksi?

Vetovihjeet ja parhaat kertoimet

Norwich kaatoi viikko sitten Huuhkajat-tykin hattutempun siivittämänä kotikamppailussaan Newcastlen, jonka alkukausi on ollut synkkä. Chelsea puolestaan kärsii nyt siirtokieltonsa sivuvaikutuksia ja yrittää kivuta Valioliigan huipulle joukkueella, jolla ei sinne kaiketi pitäisi olla mitään asiaa.

Teemu Pukki on ollut nimi suomalaisten ja Norwich-kannattajien – jopa Valioliigaa edes vähän seuraavien – huulilla ensimmäisillä maailman parhaan jalkapallosarjan kierroksilla. Suomi ja muu maailma on saanut nauttia siitä, että ensimmäistä kertaa koskaan korkeimmalla englantilaisella jalkapalloilun sarjatasolla on suomalainen maalipörssikärki.

Oletko jo pelannut NetBetillä?

Kaikki kulminoituu kuitenkin Norwich Cityn joukkueeseen, jonka johto ei kesän aikana tärvännyt satoja – tai edes kymmeniä – miljoonia euroja uusiin tähtipelaajiin, vaan luotti niihin perustuksiin, jotka seurassa Championship-vaelluksen aikana oli rakennettu. Kokonaisuudessaan se ei todennäköisesti lopulta kannata, mutta kaksi kauden ensimmäistä ottelua ovat osoittaneet, että joukkueen keulakuvan ja suomalaisen tähtihyökkääjän kannalta luottaminen jo olemassa olevaan on kannattanut.

29-vuotias kärkihyökkääjä on nitonut kauden ensimmäisissä kamppailuissa pallon neljästi vastustajien maaliin, ja jos ennusmerkit pitävät paikkaansa, on lisää tulossa pian. Pukki-party ei ole enää ainoastaan suomalaisten käsite Suomessa, se on jo jotain paljon suurempaa.

Jos välillä puhutaan tämän sensaatiomaisen suomalaishyökkääjän edustamasta joukkueesta sitten kuitenkin. Norwich hävisi kauden avauksessaan Liverpoolille 4–1-murskanumeroin ja moni oli valmis tuomitsemaan joukkueen kauden sinä iltana. Eikä se täysin perusteetonta olisi ollutkaan, näyttihän kanarianlintujoukkio lähinnä laumalta aropupuja kyseisessä kamppailussa.

Se oli kuitenkin Norwichin ensimmäinen Valioliiga-ottelu aikoihin, ja vieläpä vierasnurmella joukkuetta vastaan, joka oli viime kaudella voittanut Mestarien liigan viime kaudella.

Seuraavassa kamppailussaan Pukin edustama ryhmä kuitenkin osoitti, että sillä on muutakin annettavaa kuin aropupujussimainen hyppelehtiminen omalla kenttäpuoliskolla. Jo avausottelussaan joukkue osoitti rohkeutta, ehkä jopa uhkarohkeutta, mutta toinen ottelu – se käänsi arvostelijoiden ajatukset totaalisesti.

Olisiko Norwichilla sittenkin jotain annettavaa Valioliigassa? Tietysti Newcastle, jonka nousijajoukkue kaatoi 3–1-lukemin ei kummoinen mittari ole, mutta voitto siitä ryhmästä oli kuitenkin sellainen, minkä varaan rakentaa.

Seuraavana Norwich saa vieraakseen Chelsean. Kotiareena on takuulla edellisvoiton myötä täynnä. Chelsea on kiistatta yksi mielenkiintoisimmista Valioliigassa pelaavista joukkueista tällä kaudella.

Joukkue kärsii siirtokiellosta, se on kutsunut lainapelaajansa vahvuuteensa ja kaiken muun lisäksi ryhmää luotsaa fanien rakastama entinen huippupelaaja Frank Lampard. Lontoolaisen suurseuran kausi on alkanut surkeasti.

Chelsea on pelannut kaksi ottelua ja saanut tasan yhden pisteen tasapelistä Leicesteriä vastaan. Ensimmäisessä ottelussaan se kärsi ruman tappion Manchester Unitedin vieraana 4–0-lukemin. Vaikka lontoolaisten tilanne on siirtokiellosta johtuen hankala, on sen pystyttävä parempaan.

United on tällä kaudella kova ryhmä. Sanokoon kuka tahansa aivan mitä huvittaa. Leicester hätyyttelee tällä sesongilla kärkikuusikkoa Valioliigassa ja sen tavoite on kivuta takaisin siihen loistoon, josta se superyllättävän mestaruutensa jälkimainingeissa putosi.

Tämän kauden parasta Chelseaa on tähän saakka nähty UEFA Super Cupin finaalissa Liverpoolia vastaan. Joukkue pelasi 3–2-rangaistuspotkutappiosta huolimatta vapautunutta jalkapalloa, haastoi viime kauden Mestarien liiga -voittajan kevyellä rosterilla ja taisteli maljakosta.

Jos Chelsea saa Mason Mountin ja muiden seuraan palanneiden lainapelaajien, kuten Christian Pulisicin kautta samaisen hengen päälle, on se vaarallinen vastustaja myös Valioliigassa. Kenelle tahansa.

Vaikka Pukin lento on ollut alkukaudella huumaavaa ja on hienoa nähdä Norwich onnistumassa Pukin johdolla, Chelsea on kankeasta alustaan huolimatta varteenotettava kandidaatti menestymään. Joukkueessa on paljon hyvää energiaa, eikä vähiten siirtokiellon ansiosta. Aivan uudet miehet ovat Lontoossa puhkeamassa Stamford Bridgellä kukkaan tällä sesongilla.

Vaikka Norwich kaatoi edellisessä kamppailussaan Newcastlen, ei siitä tällä hetkellä ole kaatamaan Chelseaa. Isäntien pelaajamateriaali ei kestä vertailua lontoolaissiirtokieltolaiseen. Ennakoidaan, että avausottelussa helisemässä ollut puolustuspelaaminen kohtaa jälleen voittajansa, kun Chelsea marssittaa kaikesta huolimatta laadukkaan miehistönsä nurmelle.